Petites histoires caustiques de la chimie

Xavier Chillier

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ISBN :978-2-87466-537-0
Prix TTC : 19,90 €
Date de parution : 11/10/2018

Art, littérature, Histoire et... chimie !

Sous forme d'abécédaire humoristique, Xavier Chillier, docteur en chimie à l'Université de Genève, explore les relations entre cette science, la vie, la société, les arts, la littérature et l'Histoire.

Drôle ou facétieux tout en étant didactique, ce texte essaie de donner une place sociétale à la chimie hors des carcans classiques.

Au programme :

  • une réflexion sur le chimiste et la société (art, littérature, cinéma, musique).
  • l'utilisation du bronze à travers les âges.
  • Djerassi, le père de la pilule contraceptive.
  • l'éthanol, la molécule de l'alcool de boisson, de sa découverte à son intrication dans les arts, littérature et peinture
  • les rapports en chimie et alchimie, implications sociétales.
  • la gastronomie moléculaire, analyse de la cuisine sous l'angle de la science, larges citations de Brillat-Savarin, père du genre.
  • Hofmann, le père du LSD, bilan du grand acide des années 60-70.
  • les isotopes, découverte et apport de la chimie au développement de la bombe atomique, voyage à Oak Ridge, Tennessee.
  • Jorgensen, père de la théorie des couleurs des éléments et pigments, une ode au scientifique " non-commercial ".
  • musique, analyse amusante des relations parfois étrange entre le son, la chimie, la musique et les réactions...
  • les odeurs, du Parfum de Süskind à l'attraction physique en passant par la chimie du sens olfactif.
  • Pasteur, biographie critique et passionnée de l'homme qui a commencé par révolutionner la chimie avant de révolutionner la microbiologie et la médecine.
  • Queneleïev ou quand Raymond Queneau et François Le Lionnais mélangent contraintes littéraires et tableau périodique.
  • Réactions, quand Goethe utilise la chimie pour expliquer l'inexplicable, les affinités (électives) entre les humains...
  • Petites histoires du tableau périodique des éléments, de l'alphabet chimique, ou quand la chimie se met en case.
  • Urey-Miller, origines chimiques de la vie, synthèses pré-biotiques à la base de la thèse de l'hypothèse de la soupe primitive.
  • Von Hohenheim dit Paracelse, prémices de la notion de concentration, ode à la chimie analytique.
  • Comme les rayons-x, relations intimes avec la structure électronique des atomes, la chimie et les femmes.
  • ...

L'auteur

Chimiste, docteur en chimie-physique, Xavier Chillier enseigne la chimie à l'Université de Genève depuis 2002.

Après avoir été chercheur à la NASA, à Stanford University en Californie, à Oak Ridge dans le Tennessee et à Lyon I – où il obtient une habilitation et la qualification de professeur des Universités – il s'intéresse à rapprocher la science de la littérature. Il publie entre autres des romans autour de trames scientifiques.

Par ailleurs, depuis 2015, il est vice-président de la Commission suisse de Maturité (baccalauréat suisse).